簡介

11 月19 日,小行星 2022 WJ1 成為眾多撞擊地球的小行星之一,這是人類今年第二次預測小行星撞擊地球,歷史上第六次。這顆直徑不到1米岩石沒有造成任何傷害,在多倫多上空燃燒成一個驚人的火球。對這顆小行星的探測、預警和提前觀測表明,我們對小行星撞擊的預警能力正在迅速提高。

事件回顧

2022 年 11 月 19 日國際標準時間 04:53 ,在撞擊前不到4小時,卡塔利娜巡天計劃( Catalina Sky Survey )首次發現了小行星 2022 WJ1 ,該巡天計劃是致力於發現和跟蹤近地天體的主要項目之一。

天文學家 Robert Weryk 在加拿大安大略省拍攝的 2022 年 WJ1 的延時照片

天文學家 Robert Weryk 在加拿大安大略省拍攝的 2022 年 WJ1 的延時照片

這顆新小行星是由卡塔利娜號 1.5 米高的 Mt. Lemmon 望遠鏡首次成像的,在首次探測 38 分鐘後,即世界時 05:31 分,進行了四次觀測,並將其報告給小行星中心( Minor Planet Centre,MPC )。

ESA 的 Meerkat 工具在世界時間 05:36 根據對小行星2022 WJ1的早期觀測計算出的第一個觀測報告

ESA 的 Meerkat 工具在世界時間 05:36 根據對小行星 2022 WJ1 的早期觀測計算出的第一個觀測報告


這四次觀測足以繪制出這顆小行星在天空中的路徑,在這顆小行星的天體測量發表幾分鐘後,歐洲太空總署自己的內部監測軟件報告稱該物體有大約 20% 的幾率撞擊地球,可能在未來兩到三個小時內撞擊北美的某個地方。幾分鐘後,其他影響監測項目也發出警報,概述了類似的情況。

在收到可能的撞擊通知後,卡塔利娜和美國其他地方的觀測者對這顆新小行星進行了後續觀測。距離最初的觸發不到 30 分鐘,撞擊被非常精確地預測:這顆直徑可能不到一米的小行星將在世界時間 08:27 左右撞擊美國和加拿大邊境附近的伊利湖和安大略湖之間的某個地方。結果正好在預測的時間,一顆直徑約 1 米的小行星撞擊大氣層,在預期的位置上方變成一個明亮的火球。

小行星撞擊:風險有多大?

我們目前知道的小行星超過 110 萬顆,在已發現的行星中,約有 30600 顆在靠近地球的軌道上運行,這些就是「近地小行星」。

信息圖:小行星危險解釋

信息圖:小行星危險解釋

幾米大小的小行星每隔幾周就會撞擊地球一次。它們增加了我們對小行星的數量、燃燒後形成的火球、以及其組成的瞭解,但當涉及到行星防禦時,它們並不是優先考慮的重點,因為它們並不構成真正的危險。

我們最關心的天體是那些位於可宜居帶的小行星,它們大到足以造成很嚴重的傷害, 2013 年 2 月聲名狼藉的車里雅賓斯克隕石撞擊和 1908 年 6 月的通古斯大爆炸都屬於這一類。要發現這些小行星,我們還有很多工作要做。


參考文獻:

[1]www.esa.int

[2]Asteroids – NEO

[3]skycenter.arizona.eduhttps

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1 Comment

  1. 這顆小行星好像真的蠻小的

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