目前全球有多家私人載人航天公司正在進行太空旅行項目相關技朮的開發,最大名鼎鼎的當然是 SpaceX公司,除此之外,其他多家也各有所長,各有抱負,本文做一個簡單梳理和介紹,或許未來我們就是乘坐其中某一家的航天器來到浩瀚宇宙。

SpaceX

太空探索技朮公司(英語:Space Exploration Technologies Corp.,商業名稱:SpaceX)是美國一家民營航天制造商和太空運輸公司,總部位於美國加利福尼亞州霍桑。SpaceX由企業家伊隆·馬斯克於2002年創辦,目標是降低太空運輸的成本,并進行火星殖民。 SpaceX現開發出獵鷹系列運載火箭及龍系列飛船,用於運送荷載至地心軌道。

SpaceX公司達成了許多國家航天機搆都未曾達成的成就。2008年,其設計、制造并發射了世界首個由私人投資的軌道級液體燃料火箭獵鷹1號。2010年,首次成功將貨運龍飛船送入低地球軌道并回收。2012年開始使用貨運龍飛船為國際空間站運送貨物,這也是曆史上第一艘商業運營的貨運飛船。2015年12月,獵鷹9號一級助推器成功着陸回收,并在次年成功在海上着船回收。2017年3月,SpaceX第一次重復使用獵鷹9號運載火箭助推器,并再次成功着陸回收,使獵鷹9號成為第一枚可以多次重復使用的液體燃料火箭。2018年2月,SpaceX使用獵鷹重型運載火箭將其創辦人伊隆·馬斯克的特斯拉Roadster跑車送入地火轉移軌道,這是第一家向深空日心軌道發射物體的私營公司,同時該火箭也成為現役運載量最大的火箭、史上最大的可重復利用火箭。2019年,SpaceX開始建造龐大的低軌網絡衛星系統“星鏈”,并在2020年1月成為世界上最大的商業衛星運營商。2020年5月,SpaceX成為曆史上第一家實現軌道級載人航天的公司,11月SpaceX載人1號將首批4名乘客送往國際空間站,標志着商務航天的開始。如今,SpaceX已具備制造、發射、回收、復用運載火箭的能力,并且能夠發射載人飛船以及衛星系統進入各種軌道,可算是是世界上首屈一指的私營航天企業。

2016年9月,首席執行官伊隆·馬斯克公布了行星際運輸系統(ITS)的任務架搆。這一私人投資項目的目標是研發太空飛行技朮,用於載人行星際航行。2017年,馬斯克宣布行星際運輸系統改名為大獵鷹火箭(BFR),后又更名為“Starship(星船)”,它可以完全重復使用,將成為世界上最大的火箭,計划於21世紀20年代初投入使用。

藍色起源

  • 官方網站:https://www.blueorigin.com/
  • 關鍵人物:傑夫·貝佐斯

藍色起源(Blue Origin)是位於美國華盛頓州肯特市的私人航太公司,由亞馬遜公司創始人杰弗里·貝索斯於2000年創辦。在2011年連線雜志的一篇釆訪報導中,貝索斯提到藍色起源的使命是提高太空旅行的安全性并降低其成本。 目前該公司正在研制亞軌道和軌道飛船,并在2012年成功測試一種與阿波羅飛船和東方一號都不同的載人飛船逃生系統。

Blue Origin 於2014年進入軌道航天技朮業務,最初是通過合同協議為其他公司提供火箭發動機。2015年,Blue Origin宣布計划從佛羅里達制造和飛行自己的軌道運載火箭。預計BE-4將於2018年底完成發動機鑒定測試。

2015年以來,在几乎所有的試飛中,無人飛行器的試飛高度都超過了100公里(62英里),最高時速超過了3馬赫(3,675公里/小時)。

2019年5月,杰夫·貝索斯公布了藍色起源的太空願景,并計划在2024年實施一個名為“藍月”的登月計划。

維珍銀河

  • 官方網站:https://www.virgingalactic.com/
  • 關鍵人物:理查德·布蘭森

維珍銀河(英語:Virgin Galactic),是英國企業家理查德·布蘭森爵士創辦的一家公司,計划提供亞軌道的飛行,此公司為維珍集團的一員,總部設於美國新墨西哥州拉斯克魯塞斯(Las Cruces)。

2004年,布蘭森為打造太空旅游業務創立維珍銀河公司。2019年10月28日維珍銀河與投資公司Social Capital Hedosophia合并后,維珍銀河於紐約證券交易所掛牌,股票代碼為SPCE。

2021年7月11日,維珍集團董事長理查德·布蘭森搭乘自家團結號太空船到達離地85公里高空,體驗無重力。


Credit:本文頭圖來自 SNC 公司官網,藍色起源插圖來自 Blue Origin 官網。

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1 Comment

  1. 儘管感覺SpaceX最強🤔但是第二個公司的宣傳圖更讓人心動!

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