概述

美國國家航空暨太空總署(NASA)的朱諾號探測器即將與木星的衛星木衛二(歐羅巴,Europa )「親密接觸」。它正在為幾十年來最接近該衛星的飛越做準備。週四,NASA詳細介紹了該探測器在定於9月29日星期四的近距離接近中收集資料和圖像的計畫[1]

朱諾號

朱諾號

朱諾號

朱諾號[2](英語:Juno )是 NASA 環繞木星的太空探測器。它由洛克希德·馬丁公司建造,和由 NASA 噴射推進實驗室營運。作為新疆界計畫的一部分,太空探測器於2011年8月5日被從卡納維爾角空軍基地發射升空,並於2016年7月5日進入木星的極軌道。探測的持續時間為20個月。完成任務後,「朱諾號」將脫離軌道進入木星的大氣層。

朱諾號是進入木星軌道的第二個飛行器,而第一個為核動力的伽利略號探測器(1995-2003年)。

與所有早期的飛行器與外部行星不同,朱諾號僅由太陽能陣列提供動力,太陽能陣列通常被用於環繞地球運行的衛星和在內太陽系進行工作的的衛星,而放射性同位素熱電機通常用於外太陽系和太陽系的任務。然而,對於朱諾號來說,已部署在行星探測器上的三個最大的太陽能陣列翼在穩定飛行器以及發電方面起著不可或缺的作用。

它已經觀察了木衛三(佳利美德,Ganymede ),現在它準備在聚光燈下給歐羅巴一些時間。

歐羅巴

歐羅巴

歐羅巴

木衛二[3]又稱為「歐羅巴」(英語:Europa,IPA: /juˈroʊpə/;希臘語:Ευρώπη ),木星的天然衛星之一,由伽利略於1610年發現(不久之後又由西門·馬里烏斯獨立發現),是四顆伽利略衛星中最小的一顆。

在已知的79顆木星衛星中,木衛二是直徑和質量第四大,公轉軌道距離木星第六近的一顆。木衛二稍微比月亮小,主要由矽酸鹽岩石構成,並具有水-冰地殼,和可能是一個鐵-鎳核心;有稀薄的大氣層,主要由氧氣組成;表面有大量裂縫和條紋,而隕石坑比較罕見,有在太陽系任何已知的固體物體的最光滑表面。

歐羅巴有點像太陽系的「名人」。它是一個冰雪世界,比地球的衛星小一點。研究人員對下面可能潛伏的東西特別感興趣。美國國家航空暨太空總署表示:「科學家們認為在幾英里厚的冰殼下面有一個咸水海洋,引發了關於歐羅巴表面下能夠支持生命的潛在條件的問題。」

本次計畫

這張圖描繪了航天器在木星的軌道——標記為「PJ」,表示 perijove,或最接近地球的點——它的主要任務以灰色顯示到其擴展任務的 42 個軌道以藍色和紫色陰影顯示。

這張圖描繪了航天器在木星的軌道——標記為「PJ」,表示 perijove,或最接近地球的點——它的主要任務以灰色顯示到其擴展任務的 42 個軌道以藍色和紫色陰影顯示。

朱諾號將在距離歐羅巴表面222英里(358公里)的範圍內觀測。這大約相當於從華盛頓特區到紐約市的距離。NASA 預計,它將發回一些有史以來對這顆引人入勝的衛星拍攝的最高解析度的圖像。

我們可以期望得到令人震驚的照片,但朱諾號也將進入全面的資料收集模式。該探測器的儀器將調查這顆衛星冰殼的組成和溫度。它還將尋求更多地瞭解衛星的電離層(其大氣層的一部分)以及衛星如何與木星互動。

朱諾號首席研究員 Scott Bolton 說:「我們有合適的設備來完成這項工作,但是要捕捉到一個羽流需要很多運氣。我們必須在正確的時間出現在正確的地點,但是如果我們如此幸運,這肯定是一個‘全壘打’。」

未來

朱諾號並不滿足於只研究木衛二和木衛三。木衛一(埃歐,Io )將在2023年成為下一個目標。


參考來源:
[1]NASA’s Juno Will Perform Close Flyby of Jupiter’s Icy Moon Europa | NASA

[2]朱諾號 – 維基百科,自由的百科全書 (wikipedia.org)

[3]木衛二 – 維基百科,自由的百科全書 (wikipedia.org)

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2 Comments

  1. 那麼歐羅巴到底有沒有生命啊

  2. 那麼歐羅巴到底有沒有生命啊

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