2017年的時候有研究人員在加拿大魁北克哈德森灣「努夫亞吉圖克地表帶」(Nuvvuagittuq Supracrustal Belt)的石英層中,發現一種名為「赤鐵礦」(Hematite)的氧化鐵里面含有微小化石,這些化石的寬度僅有人類頭發的一半,長度最多只有半毫米,含有血紅色的管狀物。其可能是地球上最古老有機物的化石證據,估計最早能追溯到42.8億年前,比目前認為最古老的生命早約3億年,不過在當時被認為有爭議,有科學家認為這個有機物特徵化石只是某種天然礦物搆造,經研究后發現這個化石的微小細絲和管子,與嗜鐵細菌類似,認為是原始微生物的生命形式。

但是近日2022年4月,《科學進展》(Science Advances)雜志刊登新研究顯示,科學家掃描后,發現里頭有一個更大、更復雜的結搆,其有莖干以及數百個扭曲的球體或橢圓體,旁邊管和燈絲,他們比較現代火山口附近的嗜鐵細菌,發現細絲呈波浪狀和扭曲狀,并含有有機碳,這是現代嗜鐵微生物所共有的特徵。

 


研究團隊表示,這一發現意味著,在一個原始的可居住星球上,生命進化到有組織的等級只需要几億年,其早期生命發展的發現也有助於尋找外星生命。


信息來源:https://www.science.org/doi/10.1126/sciadv.abm2296

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