EarthCARE 是歐洲太空總署「地球探索者」的任務之一。自從 2009 首次發射,這個世界級的研究任務,已經持續向人們展示了衛星技術的突破性進展和新型觀測技術如何完成一系列關於地球的那些令人震驚的科學發現。

我們這個世界所承載的生命正面對不斷上升的壓力,尤其是像氣候變化的後果。更好地瞭解我們的星球,瞭解它如何作為一個系統運作,比從前任何時候都要緊迫。這種需要不僅僅是為了學術興趣,而更是在為社會福祉做出決定時,確保我們掌握了關鍵的資訊。

EarthCARE 不久就會發射,去解答一些關於雲層和氣溶膠的作用的重要科學問題。二者都能夠把入射太陽輻射反射回太空,而且捕捉從地球表面發出的紅外輻射。這樣微妙的平衡是調節地球氣溫的一個重要因素。

儘管雲層在加熱和冷卻大氣層方面起到了極其重要的作用,它們仍然是最大的謎題之一。事實上,大氣層如何驅動氣候系統是人們最不瞭解的要素了。因此,增強我們對於氣候的研究和天氣預測的理解,內部結構和雲層空間分佈,氣溶膠和輻射的聯繫,溫暖的氣候如何改變雲,雲反過來也改變氣溶膠變暖和冷卻的效果。這都是很重要的。

對於 EarthCARE ,做這樣一個測量,在大氣科學走出重要一步,我們要一套儀器,即大氣雷射雷達,多普勒測雲雷達,多光譜成像儀,寬頻輻射表。這還是前所未有的,雷射雷達、雷達和成像儀一起完成對雲層和氣溶膠的測量,輻射表則測量輻射。儘管這一套器械令人印象深刻,不過,衛星那長 11 米的太陽翼更甚。繞軌飛行的時候,它會在其後部展開。

在工程師們為 EarthCARE 在軌道上的日子作準備時,它已經在位於荷蘭的歐洲空間研究與技術中心待了七個月了,這是歐洲最大的衛星測試中心。3000 平方米的環境控制的綜合設施,在其中主持測試儀器來類比太空環境的每一個方面,從真空、地球軌道上的極端條件到發射時強烈的噪音和振動。

第一個測試的其中之一就包括太陽翼從折疊裝收的形態到完全展開的形狀。折疊可以與火箭相適應,展開則是因為衛星要繞地球飛行。

歐洲太空總署的 Mehrdad Rezazad 說:「我們有一長串 EarthCARE 衛星發射和飛行的準備測試。團隊來自空客,是 EarthCARE 的主要承包商,歐洲太空總署和日本宇宙航空研究開發機構的聯合團隊也在努力工作,以保持一切按計劃進行。」

工作人員正在檢視

工作人員正在檢視

「我們能很開心地說,太陽翼展開測試進展良好。發射後不久,大型太陽翼及時和完整的展開對任務是很重要的。」

「因為在地面我們要處理重力問題,單獨的面板由電線支撐進行測試。在軌道上,發射配置期間將五個面板固定在一起,熱割刀自動切開紮帶,釋放折疊的機翼,以便它在衛星平臺後面可以完全展開。」

現在,隨著第一個太陽能展板測試在「待辦」清單上被打上了勾,各種各樣的振動和熱真空測試也就隨之而來了。這些測試將會模擬升空和太空中的環境。


參考來源:

[1]ESA-EarthCARE takes a big stretch

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