近日,一件太空硬件完成了今年在美國國家航空暨太空總署漢普頓蘭利研究中心的第二輪測試,該硬件將進行漫長的旅程,開始環繞太陽系外的一個水世界運行。

將引導探測器對木星的冰衛星「木衛二」進行近 50 次近距離飛行,該天線分別在 3 月和 4 月以及 6 月和 7 月於漢普頓蘭利研究中心進行測試,以便研究人員評估它從探測器上精確發送數據回地球的能力。在訪問蘭利期間, HGA 前往美國國家航空暨太空總署位於馬里蘭州格林貝爾特的戈達德太空飛行中心進行振動和熱真空測試,分別檢查其承受發射震動和太空極端溫度的能力。

直徑約 10 英尺的 HGA 將從木衛二快船上的 9 個儀器傳回信息,這些儀器將收集木衛二的大氣、表面和內部的數據。科學家們有強有力的證據表明,木衛二有一個巨大而深遠的地下海洋,可能支持生命的存在。事實上,木衛二上的液態水可能比地球上的還要多,但它比我們的月球還要小。

位於馬里蘭州勞蕾爾的約翰霍普金斯大學應用物理實驗室( APL )的 HGA 的設計師和首席工程師 Matt Bray 說:「我們用美國國家航空暨太空總署蘭利研究中心 ETR (一種室內電磁測試設備)的測量 HGA 的性能,確定傳輸光束的功率和形狀,以及它的精確指向,以幫助確定天線指向地球的位置。」

Researchers and test engineers moving the Europa Clipper's High Gain Antenna into Langley's Experimental Test Range.

Researchers and test engineers moving the Europa Clipper’s High Gain Antenna into Langley’s Experimental Test Range.

HGA 運行在美國國家航空暨太空總署深空 x 波段 7.2 和 8.4 GHz的無線電頻率上, ka 波段32 GHz。 32 千兆赫比大多數手機的頻率高很多倍。更高的頻率將使木衛二快船有足夠的帶寬以高速率發回數據。這些數據大約需要 45 分鐘才能從木星軌道到達地球。

ETR 是一種室內電磁測試設備,允許研究人員在受控環境中表徵發射器、接收器、天線和其他電磁組件和子系統。雖然在全國各地有其他設施可以容納類似的測試, ETR 的大小,可達性和可用性使它成爲 測試HGA 的最佳選擇。 2019 年,一輛 HGA 原型車在 ETR 進行了測試。

美國國家航空暨太空總署的噴氣推進實驗室由加州帕薩迪納的加州理工學院管理,與 NASA 科學任務理事會的 APL 合作,領導木衛二快船任務的開發。位於阿拉巴馬州亨茨維爾的 NASA 馬歇爾太空飛行中心的行星任務項目辦公室負責歐羅巴快船任務的項目管理。

歐羅巴快船計劃於2024年10月發射。


參考文獻:

[1]Europa Clipper High-Gain Antenna Precision Tested at Langley | NASA

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1 Comment

  1. 希望對木星有更深的研究

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