我們的銀河系,大約在120億年前開始形成。從那時起,它通過一系列與其他星系的合併,在質量和大小上不斷增長。

最近的一項研究觀察了 Gaia 數據中隱藏的恆星流,以發現被稱為 Pontus 的古代遺蹟的證據。

也許最令人興奮的是,這個過程還沒有完全結束,通過使用歐洲航天局的蓋亞航天器的數據,天文學家可以看到這個過程還在進行。這反過來又可以重建我們銀河系的歷史,揭示更小星系的“族譜”,在這些星系的幫助下才形成了今天的銀河系。

關於這個主題的最新研究來自恰蒂·瑪爾罕( Khyati Malhan ),德國海德堡馬克斯普朗克天文研究所的洪堡研究員和他的同事們。他們共同分析了基於蓋亞早期第三次數據發布( EDR3 )的數據,尋找與我們星系合併的較小星系的遺跡。這些現象可以在所謂的銀河系光暈中找到,銀河系光暈包圍著年輕恆星的圓盤和年老恆星的中央隆起部分,這些部分構成了銀河系中更為明亮的部分。

這張照片顯示了蓋亞所看到的銀河系。正方形代表球狀星團的位置,三角形代表衛星星系的位置,小點代表恆星流。這些紫色的小點和方塊是由 Pontus 星系合併帶入銀河系的物體

當一個外來星系落入我們的星係時,被稱為潮汐力的巨大引力將其拉開。如果這個過程進展緩慢,來自合併星系的恆星將形成一個巨大的恆星流,可以很容易地在光暈中被辨認出來。如果這個過程進行得很快,合併星系的恆星將更分散在整個光暈中,並且不會看到清晰的特徵。

但是正在合併的星係可能包含的不僅僅是恆星。它也可能被一群球狀星團和小衛星星系所包圍。因此,研究小組在蓋亞的數據中尋找這些數據。

在 Gaia 的 DR2 版本中看到的高速“衝刺之星”。

他們總共研究了170個球狀星團、41個恆星流和46顆銀河系衛星。根據它們的能量和動量繪製的圖表顯示,這些物體中有25% 屬於六個不同的組。每一組都是與銀河系的合併。數據表明還可能出現第七次合併。

之前在恆星調查中發現了五顆。它們被稱為射手座,鯨魚座,蓋亞香腸/土衛二,LMS-1 / Wukong和Arjuna / Sequoia / I’itoi。但第六個是新發現的合併事件。該團隊稱之為Pontus,意思是大海。在希臘神話中,本都是希臘大地女神蓋亞的第一個孩子之一的名字。

其中有五顆已經在之前的恆星觀測中被確認。它們被稱為射手座( Sagittarius )、鯨魚座( Cetus )、蓋亞香腸( Gaia-Sausage )/恩克拉多斯( Enceladus )、 LMS-1/Wukong 和 Arjuna/Sequoia/I’itoi 。但第六起是一起新發現的合併事件。研究小組稱之為 Pontus ,意思是大海。在希臘神話中,Pontus 是希臘大地女神 Gaia 的第一個孩子的名字。

根據 Pontus 被銀河系拉開的方式,Khyati 和他的同事們估計它可能在大約80億到100億年前掉進了銀河系。其他5起兼併事件中,有4起可能也發生在這個時候。但第六個事件—— Sagittarius ——是最近發生的。它可能在過去的50億到60億年間的某個時候掉進了銀河系。因此,銀河系還不能完全破壞它。

碰撞解剖:隨著時間的推移,銀河系如何吸收像本都這樣的小型衛星星系。

天文學家們正在一點一點地將銀河系的歷史合併、拼湊在一起,蓋亞的數據被證明是無價的。

2022年6月13日,蓋亞任務將發布其數據發布3,這將提供有關銀河系過去,現在和未來的更詳細信息。

讀完這篇文章,你有什麼感受?

激動人心
0
令人開心
0
非常喜歡
0
不太好
0
感覺糟糕
0
Tan Jinge
Tan Jinge, Editor of sbestimes.com

    You may also like

    1 Comment

    1. 有在美的也

    Leave a reply

    發佈留言必須填寫的電子郵件地址不會公開。

    這個網站採用 Akismet 服務減少垃圾留言。進一步了解 Akismet 如何處理網站訪客的留言資料

    More in:天文科學