奇觀

觀星者可以在9月26日(星期一)的整個晚上看到木星[1]的美景,當這顆巨大的行星到達「沖日點」[2]時。站在地球表面的來看:太陽從西面落下時,另一個天文物體在東方升起,二者會發生對立。

木星的沖日每 13 個月發生一次,使這顆行星看起來比一年中的任何其他時間都更大、更亮。這次的不一般不僅如此:在過去的 59 年裡,木星也將最接近地球。 發生這種情況是因為地球和木星並沒有以完美的圓圈圍繞太陽運行——這意味著行星將在一年中以不同的距離相互經過。 木星最接近地球的位置很少與對沖同時發生,這意味著今年的觀點將非同尋常。 在最接近的地方,木星與地球的距離約為 3.67 億英里,與 1963 年的距離大致相同。這顆巨大的行星距地球的最遠點約為 6 億英里。

木星

這張木星照片於 2019 年 6 月 27 日從哈伯太空望遠鏡拍攝,以大紅斑為特徵,這是一場肆虐數百年的風暴。 圖源:NASA

觀測

馬歇爾太空飛行中心的天體物理學家亞當·科貝爾斯基( Adam Kobelski )說:「有了好的雙筒望遠鏡,應該可以看到條帶(至少是中心帶)和三到四顆伽利略衛星。重要的是要記住伽利略成功用 17 世紀的光學系統觀察這些衛星,關鍵之一是為他使用的任何系統提供穩定的安裝。」

拍攝於2019 年 2 月 27 日的圖像,圖中:當月亮從山脈升起時,可以看到木星及其三個最大的衛星。 9 月 26 日星期一,在木星對沖期間,觀星者應該也可以觀測到類似的景象。圖源:NASA

拍攝於2019 年 2 月 27 日的圖像,圖中:當月亮從山脈升起時,可以看到木星及其三個最大的衛星。 9 月 26 日星期一,在木星對沖期間,觀星者應該也可以觀測到類似的景象。圖源:NASA

科貝爾斯基建議使用更大的望遠鏡來更詳細地觀察木星的大紅斑和光,4 英寸或更大的望遠鏡和一些綠色到藍色範圍內的濾光片將提高這些特徵的可見度。

根據科貝爾斯基的說法,理想的觀景位置將是在黑暗乾燥區域的高海拔地區。

科貝爾斯基說:「在 9 月 26 日前後的幾天裡,景色應該很好,所以,利用這個日期左右的好天氣去看看。 在月球之外,它應該是夜空中最亮的物體之一。」

木星

木星有 53 顆已命名的衛星,但科學家們認為總共發現了 79 顆衛星。 其中四個最大的衛星[3]:艾歐、歐羅巴、佳利美德和卡利斯多,被稱為伽利略衛星。 它們以 1610 年首次觀察它們的人伽利略·伽利萊的名字命名。 在雙筒望遠鏡或望遠鏡中,伽利略衛星在沖日期間應在木星兩側顯示為亮點。

艾歐、歐羅巴、佳利美德和卡利斯多

艾歐、歐羅巴、佳利美德和卡利斯多

科學家們相信,研究木星可以帶來關於太陽系形成的突破性發現。

未來

木星探索的下一個主要項目是歐羅巴快船( Europa Clipper )[4]。 這艘太空船將探索木星的標誌性衛星歐羅巴,該衛星以其冰冷的外殼和位於其表面之下的廣闊海洋而聞名。美國國家航空暨太空總署的科學家旨在確定木衛二是否具有能夠維持生命的條件。歐羅巴快船的目標發射目前計畫不早於 2024 年 10 月。

歐羅巴

歐羅巴


參考來源:

[1]Jupiter | NASA

[2]編者注:木星沖日是指木星、地球和太陽幾乎排列成一線,地球位於太陽與木星之間。

[3]In Depth | Jupiter Moons – NASA Solar System Exploration

[4]NASA’s Europa Clipper

[5]Jupiter to Reach Opposition, Closest Approach to Earth in 59 Years! – Watch the Skies (nasa.gov)

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1 Comment

  1. 期待!可惜沒有望遠鏡QAQ 何況這幾天全是陰雨天

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