近日,科學家發現一個在馬德里上空發現的火流星的天文起源。雖然它在今年 7 月 31 日結束了在地球大氣層中燃燒的日子,但人們發現了它是 169P/NEAT 彗星的一部分, 169P/NEAT 彗星是每年摩羯座阿爾法流星雨的成因。

流星雨發生在地球經過彗星碎片散落的地帶時,當彗星逐漸靠近太陽,冰從固體昇華爲氣體,釋放出一股停留在原地的物質。當這些物體與地球大氣層相撞時,它們會燃燒成明亮的流星,其中最亮的被稱爲火流星。

這樣的流星雨週期性地提醒着人們,地球正在橫掃一個散佈着早期太陽系古老遺蹟的環境。雖然安全,但這些令人印象深刻的光輝也是一種警示,因爲這些小碎片與它們曾經經過的地球軌道附近的大物體不同——它們可能再次經過。

利用歐洲各地地面攝像機拍攝的畫面,包括歐洲太空總署在西班牙塞布洛斯運行的 AllSky7 網絡的攝像機,以及歐洲西南部流星網絡( SWEMN )的攝像機, SWEMN 計算出火球的軌跡,並追溯其起源。在馬德里上空 100 公里處進入大氣層,在西班牙瓜達拉哈拉省上空 77 公里處燃燒,這個冰冷的天體被認爲在與地球接觸之前大小約爲 10 釐米。

據認爲,阿爾法摩羯座流星雨是在 3500 到 5000 年前產生的,當時 169P/NEAT 彗星的一半解體並墜入塵埃。這顆彗星本身與我們的太陽系同時形成,大約在 46 億年前。

火流星成因圖示

火流星成因圖示

這顆古老彗星的塵埃軌跡已經漂移到地球的軌道上,形成了相當罕見的明亮的流星。在高峰期,它每小時只能產生大約 5 顆流星,但這些流星通常非常明亮,經常變成火流星(特別明亮的流星)。

隨着這種漂移的繼續,流星雨預計會變得更強。到 2220 年,它將比目前每年的流星雨都要強烈。


參考文獻:

[1]ESA – Madrid meteor’s cometary origins unearthed

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  1. 下次去馬德里看流星雨吧

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