這個六輪探測器已經檢查了這顆紅色星球的一部分,以確認它是否平坦到可以降落 NASA 的下一個火星著陸器。

美國國家航空暨太空總署的毅力號火星探測器[1]近期正在耶澤羅撞擊坑[2]的古老河流三角洲採集樣本,同時它也一直在忙於偵察火星樣本取回任務[3]( MSR )的著陸點,從而可以開展下一步降落航天器並收集毅力號已裝滿岩石和沉積物的樣本管的計畫。目前 NASA 正在考慮使用毅力號偵察到的這些地點,因為它們靠近三角洲,彼此相鄰,而且地勢相對平坦,有利於著陸。
火星樣本取回任務是一項歷史性的任務,它將搜集和提供遙遠地形的樣本,以便在地球上的實驗室深入研究火星過去微生物活動的跡象。美國國家航空暨太空總署和歐洲太空總署之間的戰略合作將涉及多個航天器,包括從火星表面發射的火箭。
火星樣本取回任務的工程師更希望能夠在平坦的地面上工作,因為岩石和起伏的表面會增加著陸的困難程度。因此, MSR 團隊正在尋找半徑為 200 英尺( 60 米)的平坦著陸區。
位於南加州的美國國家航空暨太空總署噴射推進實驗室[4] MSR 專案經理 Richard Cook 說:「因為火星樣本取回任務對於著陸點有獨特的需求,毅力號小組為我們竭盡全力、提供了許多幫助。」「從本質上說,一個無趣的著陸點是好的。地勢越平坦、風景越乏味,我們越喜歡,因為當到達目的地取樣時,除了觀光我們有很多事情需要做。」

鼓舞人心的平坦地形

MSR 的第一階段已經在進行——到目前為止,毅力號火星探測器已經提取、收集並封存了 9 個火星岩石樣本。在 7 月 6 日收集到的第九個是第一個來自耶澤羅撞擊坑的古老河流三角洲的樣本。毅力號的計畫是將這些樣管丟棄或貯藏在地面上,以等待稍後在 MSR 地面操作期間取回。
選擇一個沒有大岩石(尤其是那些直徑超過 7 又 1/2 英寸( 19 釐米)的岩石)、沙丘和陡峭地形的地區,將非常有助於 MSR 回收飛行器在前往 MSR 樣本回收著陸器及其火星上升飛行器之前有效地抓取樣本管。

美國國家航空暨太空總署的毅力號火星探測器使用其導航相機之一拍攝了這張平坦地形的圖像,以考慮用於火星樣本取回任務的著陸器設計,該著陸器將把火星岩石和沉積物樣本帶到地球作為進行深入研究的任務的一部分。

美國國家航空暨太空總署的毅力號火星探測器使用其導航相機之一拍攝了這張平坦地形的圖像,以考慮用於火星樣本取回任務的著陸器設計,該著陸器將把火星岩石和沉積物樣本帶到地球作為進行深入研究的任務的一部分。

著陸跑道

MSR 團隊將他們一直在觀察的區域稱為「著陸跑道」,因為從航天器在軌道上拍攝的圖像來看,它像跑道一樣平坦和漫長。但他們還需要探測器的視角來進一步開展近距離觀察。
噴射推進實驗室的火星樣本取回任務系統工程與集成經理 Al Chen 說:「在毅力號著陸之前,我們就一直在關注這些地點,但軌道圖像可以讀出的資訊有限。」「現在我們有一些近距離拍攝的著陸跑道圖片,表明我們的設想是正確的。這條跑道很可能會成為我們的 MSR 潛在著陸點。」

有關這項任務的更多資訊

NASA 的火星樣本取回任務承諾將徹底改變人類對火星的認識,通過使用世界上最先進的儀器將科學選擇的樣本帶回地球進行研究,這項任務將實現這一目標。探索太陽系是自 20 世紀 70 年代以來以及國家學院最近三次行星科學十年調查[5]的優先事項。
NASA 和 ESA 的這一戰略合作將是第一次從另一行星取回樣本的任務,也是第一次從另一行星的表面進行發射。 NASA 的毅力號火星探測器在探索一個古老的湖床時收集的樣本帶來了揭示火星早期演變的線索,包括過去可能存在生命的線索。通過更好地瞭解火星的歷史,我們可以更好地瞭解太陽系中包括地球在內的所有岩質行星。


参考來源:

[1]毅力號火星探測器

[2]耶澤羅撞擊坑

[3]火星樣本取回任務

[4]噴射推進實驗室

[5]行星科學十年調查

[6]NASA’s Perseverance Scouts Mars Sample Return Campaign Landing Sites

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2 Comments

  1. 太陽系內行星的真面貌正在逐步被揭露,不知道未來天文科學會不斷發展到哪一步呢

  2. 希望對火星有更深入研究

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