「流星雨不算罕見,」 Bill Cooke 說道,他來自美國國家航空暨太空總署,是阿拉巴馬州亨茨維爾的馬歇爾太空飛行中心流星體環境辦公室的負責人。「地球每天都被成千上萬穿過太陽系的星際碎片擊中。」

2013 年 4月 30 日至 5 月 8 日期間,在清晨觀察寶瓶座η。由 99 個圖像組成的流星馬賽克,使用了藍色濾鏡。

2013 年 4月 30 日至 5 月 8 日期間,在清晨觀察寶瓶座η。由 99 個圖像組成的流星馬賽克,使用了藍色濾鏡。

大多數的流星體比砂礫和灰塵都要小,但它們以每秒鐘 45 英里的速度衝擊著外大氣層,並劇烈燃燒。在任何一個夜晚,每個人平均都能看到 4 到 8 顆流星。不過,流星雨是由一系列彗星和流星碎片引起的現象,它在掠過地球時會創造出更閃耀的光芒和痕跡。「對於太空愛好者們來說,這是一個絕佳的外出觀星的機會,體驗大自然最明豔的燈光秀之一。」 Cooke 說。

寶瓶座η流星雨 預計到達時間:5月5~6日

由於和哈雷彗星碎片一年一度的相遇,在 5 月 5 日到 6 日清晨,(美國)中央時區大約 3 點鐘,寶瓶座流星雨會最先出現,它因哈雷彗星的碎片而生。而彗星本體在太陽系剩下的旅途每 75 或 76 年完成一次。它的輻射源——或者說夜空中的輻射點,就是流星雨開始的點,正是寶瓶星座。這次流星雨就是以星座中最亮的星,即寶瓶座η(星座中的第七顆星)的名字來命名的。

一張寶瓶座 η 的合成照片,來自新墨西哥州,2013 年。

一張寶瓶座 η 的合成照片,來自新墨西哥州,2013 年。

下次再看到哈雷彗星的時候就是 2061 年了,在這之前,只有寶瓶座η流星雨和與它體量相當的獵戶座流星雨了。獵戶座流星雨每年十月都能被觀測到,它是太陽系的常客。這個一年一度的流星雨有著比南半球更高的觀測成功率,甚至在北半球,如果天氣狀況好,有可能每小時看到大概 30 顆流星。新月會在寶瓶座η流星雨之前落下,為精彩的星光秀提供了一個暗黑的天幕。流星雨的最佳觀賞時間在當地時間淩晨 3 點,所以,早起吧!

武仙座τ流星雨 預計到達時間:5月30~31日

今年新近可能出現的是武仙座τ流星雨,預計在 5 月 30 日晚和 5 月 31 日清晨達到流量頂峰。早在 1930 年,德國天文學家 Arnold Schwassmann 和 Arno Arthur Wachmann 就發現了後來被人們所熟知的施瓦斯曼-瓦赫曼 3 號( 73P/Schwassmann-Wachmann )彗星,或者叫做「SW3」,它每 5.4 年繞太陽一圈。因為光很微弱,直到 20 世紀 70 年代才被再次觀測到,似乎在 1995 年後看到它才變得比較平常。那時天文學家意識到這個彗星變亮了 600 倍,並且從一個黯淡的模糊點變成肉眼可見其軌跡的流星體。根據深入的研究,天文學家們認識到 SW3 被擊成了一些碎片,這些碎片充滿在軌道上。在它於 2006 年再次經過地球之前,已經有接近 70 塊碎片了,並且在那之後還在繼續分裂。

如果今年我們能看到流星雨,那麼它們可能是來自緩慢地衝擊地球大氣層的  SW3 的碎片,它們的速度每秒只有 10 英里——這就意味著流星體比寶瓶座η的更黯淡。但是北美的觀測者今年特別關注這次流星雨,因為武仙座τ輻射點在流量最高時夜空中會很高。更好的消息是,因為處於新月階段,沒有月光影響這些發光微弱的流星體。觀測條件較好。

「這可能是一個大事件,也可能什麼也不是。如果碎片以每小時 220 英里的噴發速度脫離 SW3 彗星,我們也許會看到一場不錯的流星雨。但如果是很慢的速度,那麼就沒有東西能到達地球,也沒有來自這個彗星的流星體了。」 Cooke 說道。

還有部分專業人士根據 2006 年史匹哲太空望遠鏡( Spitzer Space Telescope )的觀測結果進行模擬預測:即使噴發速度的確高到能將流星體帶到地球,流星雲的空間密度也會因此降低,極大天流量頂峰將不超過每小時 15 顆的水準。並且小於 100 微米的微流星體會到達地球,但這些流星體太小,無法產生肉眼或雷達能觀測到的流星。最後,如果所在區域的夜空足夠黑,觀測者有可能看到流星雲的光輝,流星雲的中心大致位於獅子座和小馬座附近。

不過,還是期待這個月的夜空吧!


參考文獻:

[1]https://tech.hindustantimes.com/tech/news/nasa-the-most-spectacular-meteor-shower-in-years-to-take-places-on-this-date-71653368846434.html

[2] [2205.12473] The 2022 Encounter of the Outburst Material from Comet 73P/Schwassmann–Wachmann~3 (arxiv.org)

[3]Meteor Showers to Bookend Overnight Skywatching Opportunities in May – Watch the Skies (nasa.gov)

 

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1 Comment

  1. 太美麗了家人們

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