羅塞塔號在 2014 年至 2016 年期間繞彗星 67P / Churyumov-Gerasimenko 運行了兩年多。近距離研究了這顆彗星,收集了前所未有的數據,以解開圍繞太陽系形成和演化的一些最有趣的謎團。在羅塞塔號研究的中途,這顆彗星接近了太陽——這一時刻被稱為「近日點」。在離我們的恒星大約 1.86 億公里的最近距離之後,這顆彗星再次離開。這意味著在羅塞塔號的任務過程中,它的表面將以不同的方式被照亮。

彗星 67P 接近近日點時的羅塞塔圖像

彗星 67P 接近近日點時的羅塞塔圖像

羅塞塔號在彗星 67P 上見證了許多景觀變化:從令人印象深刻的懸崖倒塌和深坑陣列,到不斷演變的塵埃圖案和滾動的巨石。科學家們有興趣利用這些變化來研究彗星脫落其外層的詳細機制,因為陽光加熱了彗核周圍的冰和塵埃。
然而,表面變化的絕對數量使得繪製它們成為一項非常複雜的任務。所以科學家們正在尋找你的幫助。

海量數據需要大量的眼睛

「羅塞塔檔案館對科學家和公眾開放訪問,其中包含這項非凡任務收集的大量數據,這些數據僅經過部分探索,」西班牙馬德里附近的歐洲太空總署 ESAC 科學數據中心負責人 Bruno Merín 說。
「在過去的幾年裏,天文攝影師和太空愛好者自發地發現了羅塞塔號圖像中的變化和活動跡象。然而,除了少數情況外,還不可能將這些事件中的任何一個與表面變化聯繫起來,這主要是由於缺乏人眼來篩選整個數據集。我們肯定需要更多的眼睛!」

一塊30米寬的巨石移動了大約140米的距離

一塊 30 米寬的巨石移動了大約 140 米的距離

這就是為什麼歐洲太空總署與 Zooniverse 合作的原因, Zooniverse 是世界上最大,最受歡迎的人力研究平臺。新的 Rosetta Zoo 專案提供了一組特定的數據:羅塞塔的 OSIRIS 相機收集的圖像對顯示了彗星 67P 在近日點之前和之後的表面。

志願者被邀請並排查看大致相同區域的圖像,並確定各種變化,從大規模的塵埃運輸到移動甚至消失的彗星塊。有時,這可能需要放大或縮小幾次,或者旋轉圖像以發現不同尺度上的變化,與標誌性的彗星近距離接觸。
「鑒於圖像的複雜性,人眼在檢測圖像之間的微小變化方面比自動演算法要好得多,」德國慕尼克附近的馬克斯普朗克外星物理研究所的博士後研究員 Sandor Kruk 解釋說,他在幾年前的歐洲太空總署研究獎學金期間首次構思並啟動了該專案。

「 OSIRIS 圖像已經在檔案中公開了一段時間,但許多圖像尚未被分析為彗星表面的變化。這就是為什麼我們決定建立這個公民科學專案,並要求志願者檢查 67P 的羅塞塔圖像。鑒於羅塞塔號在任務期間引起的興奮,我們希望這個專案能夠得到更多公眾的加入,以幫助科學家分析它產生的數據。」

您的回答將提高我們對太陽系的理解

由於許多志願者的目視檢查,該專案將生成彗星表面變化和活動區域的地圖,並為每種類型的變化添加標籤。然後,科學家將能夠將彗星的活動與其表面的修改聯繫起來,開發新的模型,將彗星活動的物理學與觀測到的變化聯繫起來,例如抬起的巨石或倒塌的懸崖。

2014年與2016年對比

2014 年與 2016 年對比

通過挖掘羅塞塔號的圖像並進行「發現差異」的宇宙遊戲,您將幫助我們在對彗星和整個太陽系的理解中達到新的高度。而且好處是雙向的:我們希望通過向公眾開放這些數據,我們正在提高我們工作的開放性,增加公民對科學研究的參與,並在科學與社會之間建立更緊密的聯繫。

任何人都可以免費線上使用 Rosetta Zoo ,而無需註冊,安裝應用程式或程式,或具有任何以前的科學經驗。只要您有時間,就可以發現盡可能多的或盡可能少的圖像對之間的差異——無論是在等待公共汽車時的五分鐘,還是常規的彗星探索之夜。

羅塞塔號和菲萊著陸器與彗星67P

「原始彗星是什麼樣子的?沒有人知道,但在志願者的幫助下,我們可以描述彗星現在是如何進化的,並瞭解驅動這些變化的物理學:然後我們能夠將彗星演化的電影一直倒回到太陽系的起源。」柏林 DLR 行星研究所的行星科學家 Jean-Baptiste Vincent 評論道。


參考來源:

[1]ESA – ‘Spot the difference’ to help reveal Rosetta image secrets

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1 Comment

  1. 很欽佩這些愛好者🙏

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