概述

研究人員在美國國家航空暨太空總署/歐洲太空總署/加拿大太空總署的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡的新近紅外資料中首次發現了一個以前未知的透鏡星系。[1]

新發現的透鏡星系

新發現的透鏡星系

圖中左側的白色橢圓星系。一條淡淡的紅色弧線出現在10點鐘位置的插圖中。這是一個非常遙遠的星系,其外觀在詹姆斯·韋伯太空望遠鏡觀測中的形象中是扭曲的。它的光線被橢圓形前景星系的引力彎曲。另外,它的外觀是重複的。拉伸的紅色弧線以圓點的形式重新出現在4點鐘位置。

詹姆斯·韋伯太空望遠鏡

詹姆斯·韋伯太空望遠鏡[2]( 英語:James Webb Space Telescope , JWST ),是已發射的紅外線太空望遠鏡,原計劃耗費5億美元並於2007年發射升空。

這是哈伯太空望遠鏡和史匹哲太空望遠鏡的後繼計劃。它旨在提供比哈伯太空望遠鏡更高的紅外解析度和靈敏度,可探測僅為哈柏望遠鏡探測到的最微弱物體的亮度百分之一的物體。 這將使天文學和宇宙學領域的廣泛研究成為可能,例如對宇宙中一些最古老和最遙遠的物體和事件(包括第一顆恆星和形成的第一個星系)進行高達 z≈20的紅移觀測,以及潛在適居住太陽系外行星的詳細大氣特徵。

在紅外光譜中進行觀測是實現這一目標的關鍵技術,因為宇宙學紅移,並且因為它可以更好地穿透模糊的塵埃和氣體。這允許觀察較暗、較冷的物體。由於地球大氣中的水蒸氣和二氧化碳強烈吸收大部分紅外線,因此地面紅外天文學僅限於大氣吸收較弱的狹窄波長范圍。此外,大氣本身在紅外光譜中輻射,通常會壓倒被觀察物體發出的光。這使得太空望遠鏡更適合用於紅外觀測。

透鏡星系

透鏡星系

透鏡星系

透鏡星系[3]在星系型態分類上是介於橢圓星系和螺旋星系之間的星系。透鏡星系是圓盤星系(像螺旋星系),已經用盡或丟失了大部分的星際物質,並且只有少量的恆星形成在進行中。

它們以老化的恆星為主(像橢圓星系)。透鏡星系的塵埃多數都只在接近核心的區域,也就是在核球的外觀上只有微量的。因為它們沒有可以明確定義的螺旋臂,如果傾斜者以正面朝像我們,就很難將它們和橢圓星系區分。

未來

這些透鏡星系的圖像亮度是如此微弱,以至於它們在哈伯太空望遠鏡的資料中無法識別,但在詹姆斯·韋伯太空望遠鏡的近紅外圖像中卻是明確的。

像這樣的引力透鏡星系的模擬有助於研究人員重建單個恒星的品質,以及這個星系核心有多少暗物質。


參考文章:

[1]ESA – Lensed galaxies in VV 191 (Webb and Hubble composite image)

[2]詹姆斯·韋伯太空望遠鏡 – 維基百科,自由的百科全書 (wikipedia.org)

[3]透鏡狀星系 – 維基百科,自由的百科全書 (wikipedia.org)

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