被塵埃所籠罩的恒星

數千年來,畫面中心的暗淡恒星一直在向各個方向發射氣體和塵埃環,美國國家航空暨太空總署的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡(以下簡稱韋伯)首次發現了這顆恒星被塵埃所籠罩。

NGC 3132 ,南環星雲(非正式名稱)

NGC 3132 ,南環星雲(非正式名稱)

韋伯上的兩台攝像機捕捉到了這個行星狀星雲的最新圖像,其編號為 NGC 3132 ,非正式名稱為南環星雲。它距離我們大約 2,500 光年。

韋伯將使天文學家能夠深入研究像這樣的行星狀星雲的更多細節——由垂死恒星排出的氣體和塵埃雲。瞭解其中存在哪些分子,以及它們在氣體和塵埃殼中的位置,這將有助於研究人員完善對這些物體的認識。

這張照片對南環星雲的觀測幾乎是正面的,但如果我們可以旋轉它,從側面看它,它的三維形狀會更清晰地看起來像兩個底部放在一起的碗,彼此分開,中心有一個大洞。

新的細節

兩顆恒星被鎖定在一個緊密的軌道上,形成了壯麗的景觀。韋伯的紅外圖像在展示這個複雜的系統時具有新的細節。在左邊韋伯的近紅外相機( NIRCam )拍攝的圖像中,這些恒星及其光層非常顯眼,而右邊韋伯的中紅外儀器( MIRI )拍攝的圖像首次顯示第二顆恒星被塵埃包圍。這顆較亮的恒星正處於恒星演化的早期階段,未來可能會噴射出自己的行星狀星雲。

與此同時,較亮的恒星會影響星雲的外觀。當這對行星繼續圍繞彼此旋轉時,它們會「攪動」氣體和塵埃的「鍋」,形成不對稱的圖案。

每個殼層都能表徵一個較暗的恒星失去部分品質的的那段時間。朝向圖像外部區域的最寬的氣體殼較早地被噴射出來。最接近恒星的那些是最近噴射出來的。追蹤這些噴射物可以讓研究人員瞭解系統的歷史。

使用 NIRCam 進行的觀測還揭示了行星狀星雲周圍極細的光線。來自中央恒星的星光從氣體和塵埃中有洞的地方射出,就像陽光穿過雲層的縫隙一樣。

由於行星狀星雲存在了數萬年,因此觀察星雲就像看一部極其慢動作的電影。恒星噴出的每一個殼層都使研究人員能夠精確測量其中存在的氣體和塵埃。

當恒星噴射出物質外殼時,其中會形成灰塵和分子——即使恒星繼續噴射物質,也會改變景觀。這些塵埃最終會使它周圍的區域變得豐富,擴展到所謂的星際介質中。而且由於它的壽命很長,塵埃最終可能會穿越太空數十億年,並被合併成一顆新的恒星或行星。

數千年後,這些微妙的氣體和塵埃層將消散到周圍的太空中。


參考來源:

[1]NASA’s Webb Reveals Cosmic Cliffs, Glittering Landscape of Star Birth | NASA

[2]NASA’s Webb Captures Dying Star’s Final ‘Performance’ in Fine Detail (webbtelescope.org)

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Tan Jinge
Tan Jinge, Editor of sbestimes.com

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    2 Comments

    1. 非常漂亮!

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