歐洲太空總署的新型 Vega-C 火箭完成了首次飛行,將義大利太空總署的一項科學任務中的主要有效載荷 LARES-2 送入了計畫軌道。來自法國、義大利和斯洛維尼亞的六顆科研立方衛星[1]作為次級有效載荷共同飛行。這次發射代表了歐洲太空總署、主承包商 Avio 和歐洲太空總署 13 個成員國多年來在其前身 Vega 的基礎上進行努力的成果。

當地時間 15:13 ,歐洲太空總署新的 Vega-C 火箭從蓋亞那太空中心發射升空,開始它的首飛。憑藉著全新的第一級和第二級以及升級後的第四級, Vega-C 在離地 700 公里的圓形繞極軌道的酬載能力已經從其前身 Vega 的 1.5 噸提高到約 2.3 噸。 VV21 航班中, Vega-C 的有效載荷是義大利太空總署的一項科學任務 LARES-2 以及來自法國、義大利和斯洛維尼亞的六顆科研立方衛星。

當地時間 15:13 ,歐洲太空總署新的 Vega-C 火箭從蓋亞那太空中心發射升空,開始它的首飛。憑藉著全新的第一級和第二級以及升級後的第四級, Vega-C 在離地 700 公里的圓形繞極軌道的酬載能力已經從其前身 Vega 的 1.5 噸提高到約 2.3 噸。 VV21 航班中, Vega-C 的有效載荷是義大利太空總署的一項科學任務 LARES-2 以及來自法國、義大利和斯洛維尼亞的六顆科研立方衛星。

VV21 航班於2022 年 7 月 13日(當地時間 10 點 13 分)從蓋亞那太空中心[2]升空。這次任務持續了大約 2 小時 15 分鐘,從升空到最後有效載荷釋放且 AVUM+ 上部發動機的燃燒完畢。

發射時的總有效載荷品質約為 474 公斤, LARES-2 為 296 公斤,其餘為 6 顆立方衛星、有效載荷適配器和攜帶結構的品質。

與 2012 年開始飛行的 Vega 相比, Vega-C 的能力有了巨大的提升。由於發射具有全新的第一級和第二級以及優化過的第四級, Vega-C 在離地 700 公里的圓形繞極軌道[3]上的酬載能力已經從 Vega 原先的 1.5 噸提高到大約 2.3 噸。

歐洲太空總署太空運輸部主任 Daniel Neuenschwander 說:「今天,我們開啟了歐洲發射解決方案的新時代,從 Vega-C 開始的這個時代,將由亞利安 6 號運載火箭[4]繼續發揚。」

Vega-C 的特點是一個全新的、更強大的第一級,因為它所使用的發動機 P120C 在 Vega 的 P80 發動機的基礎上進行了優化。全新的第二級也是其特色之一,該級使用了 zefio-40 ,該發動機具有更大的運動加壓、更好的外殼以及推進劑顆粒的結構承載力裕度,以及改進的火箭發動機柔性接頭[5]。第三級 Vega-C 則使用了和 Vega 相同的 zefio-9 固態火箭燃料發動機。第四級,即可重新點燃的發動機,也得到了改進。 AVUM+ 增加了液體推進劑的容量,這使得 Vega-C 可以根據任務要求將有效載荷交付到多個軌道,並在太空中創造了更長的操作時間,從而進一步開展拓展任務。

P120C 發動機將提供雙重服務,將它的兩個或四個單位作為亞利安 6 號運載火箭的附加助推器。共用該組件提高了工業效率,並提高了兩個發射裝置的成本效益。

由於其具有 Vega 兩倍有效載荷的更大的主發動機和更大的整流罩, Vega-C 高達34.8米,比 Vega 高近5米。
新的發射裝置配置極大地提高了發射系統的靈活性。 Vega-C 可以繞較大的衛星軌道運行,並執行運載兩個主要有效載荷或其他各種共乘的任務安排。歐洲太空總署即將推出的「太空騎士」返回地球飛行器便將被 Vega-C 發射到軌道上。

LARES-2 的精確軌道路徑將由地面站的鐳射跟蹤。該任務的目的是測量所謂的時空框架拖曳效應,即愛因斯坦的廣義相對論預言的由地球等大品質物體的旋轉引起的時空扭曲。它的前身, LARES ,是 Vega 2012年首飛的主要有效載荷。

6顆立方衛星製造了一個二級有效載荷包。  AstroBio CubeSat  (義大利)將探索在太空中檢測生物分子的解決方案,  Greencube  (義大利)將執行在微重力環境下種植植物的實驗,  ALPHA  (義大利)旨在幫助理解與地球磁層相關的現象,如極光。另外三顆立方衛星—— Trisat-R  (斯洛維尼亞)、 MTCube-2  (法國)和  Celesta  (法國)將研究惡劣輻射環境對電子系統的影響。

進一步發展

隨著 Vega-C 開始運行,進一步的研發仍在繼續。從 2026 年開始,一種改進的型號—— Vega-E 將提供一種簡化的結構,用一種新的低溫上部級取代 Vega-C 的第三級和第四級。 Vega-E 的設計關鍵是歐洲製造的 M10 發動機, M10 使用更環保的可持續推進劑——低溫液氧和甲烷,並具有先進的壓力控制系統,可以在太空中多次停止和重新啟動。主承包商 Avio 最近完成了第一個系列的高溫測試。


參考來源:

[1]立方衛星

[2]蓋亞那太空中心

[3]繞極軌道

[4]亞利安6號運載火箭

[5]Zefiro (rocket stage)

[6]ESA – Vega-C successfully completes inaugural flight

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2 Comments

  1. 原來Vega-C已經發射了呀,進展好快

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