哈勃望遠鏡近期拍攝到的矮螺旋星系,代號為「針眼」。

哈勃望遠鏡近期拍攝到的矮螺旋星系,代號為「針眼」。

這張由哈伯太空望遠鏡拍攝的圖像顯示了螺旋星系的一部分,代號為針眼 ,也被稱為 NGC 247 和 Caldwell 62 ,其位於最接近我們的星系群——大約1100萬光年外的雕具座星系群。 這個星系的代號來自於它的一端有一個奇怪的恆星空洞(在這個特寫鏡頭中沒有出現)。

這幅圖像放大到星系的邊緣,在虛空的一側,在星系盤的邊緣下方,可以看到更小,更遠的星系,以及一顆非常明亮的前景星。 亮紅色表示高密度氣體和塵埃的區域,以及相當接近星系的邊緣的稳固的恆星形成區域。

在銀河系另一側, 針眼「洞」是一個很大的謎團。 銀河系的這一部分缺乏氣體,這意味著沒有太多的物質可以形成新的星體。在這個區域,由於星體的形成已經停止,舊的,微弱的星體填充了虛空。 盡管科學家們仍然不知道這個奇怪的特徵是如何形成的,但研究暗示了它曾與另一個星系產生引力相互作用。

針眼也是一種被稱為超亮 X 射線源的物質的所在地。 長期以來,科學家們一直在爭論這些超亮 X 射線源的性質。 它們是吞噬大量氣體的恆星質量的黑洞嗎? 還是它們是人們長期尋求的「中等質量」黑洞,比恆星質量大幾十倍,但比大多數星系中心的黑洞小? 通過研究多種形式的光(使用哈勃空間望遠鏡發射的可見光和紅外線,以及使用錢德拉 X 射線天文臺發射的 X 射線),天文學家發現了 X 射線來自中等質量黑洞周圍圓盤的跡象。


參考文獻:

[1]:Hubble Images a Dwarf Spiral with Multiple Mysteries | NASA

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