烏托邦( Utopia )是火星北半球的三個主要盆地之一——其他兩個為阿西達利亞平原( Acidalia )[1]和阿卡迪亞( Arcadia )[2]。它的直徑約為3300公里:略低於地球撒哈拉沙漠寬度的兩倍。

烏托邦平原

这张图片显示了乌托邦平原( Utopia Planitia )[3]的一个区域,这样的平原区域填充了这个巨大而古老的盆地。

这片在乌托邦盆地的平原被认为是被沉积物、熔岩和挥发性物质(即容易蒸发的物质,如氮、二氧化碳、氢和水)填充时形成的,而这些物质都通过水、风或其他过程在火星表面流动。

冰層

烏托邦平原是一個迷人的、冰層豐富的地區。

人們在火星表面和下面以及更深的地方發現了冰(通過對新鮮的火山口和坑的觀察,以及通過雷達探測火星的深層)。

在这个场景的左边和右边可以看到大而光滑的表面斑块,被称为”幔基沉积物”。它们是富含厚厚的冰和尘埃的物质层,它们使表面变得光滑,并且可能是在火星的旋转轴比今天倾斜得多的时代沉积成为雪(就像大约1000万年前的情况一样)。

烏托邦平原地形

回到图像中心,图片中两个最大的撞击坑被双层物质堆包围。在陨石坑内部积聚的沉积物以及陨石坑的厚边缘中也可以看到类似的分层外观。

「大腦地形」

這些隕石坑更有趣。 這張圖片中的第二大隕石坑(就在中心的左下方)展示了一種被稱為”大腦地形”的紋理,其中的物質已經變形並扭曲成同心圖案,類似於在表面上發現的複雜圖案和脊。

大腦地形與在火星北部平原與其南部高地之間的邊界附近發現的冰質物質有關,這是位於該場景的南/西南(左上角)的 dichotomy

烏托邦平原的第二個透視圖

就在大腦地形隕石坑的右側是一個顏色特別深的區域,這是由於富含冰的地面在低溫下收縮和破裂而形成的。 這形成了多邊形圖案和裂縫,隨後捕捉到了被風吹過火星的深色塵埃,導致這裡展示出來的黑暗外觀。

烏托邦平原的透視圖

此外,扇形凹陷出現在整個圖像中。 它們有圓形到橢圓形,深度幾十米,尺寸從幾十米到幾千米不等。

這些特徵是地面冰融化或變成氣化的結果,導致地表變弱和塌陷。 仔細觀察,在這些扇形凹陷內部和周圍還可以看到層狀覆蓋的沉積物。

多樣化的表面

火星車( Mars Express )自 2003 年以來一直圍繞這顆紅色星球運行,對火星表面成像,繪製其礦物圖,確定其稀薄大氣的成分和迴圈,探索其地殼下方,並探索各種現象如何在火星環境中相互作用。

負責拍攝這些最新圖像的任務的高解析度立體相機( HRSC )揭示了火星多樣化的表面特徵,最近發佈的圖像顯示了從山脊和溝槽到充滿火山、撞擊坑、構造斷層、河道和古代熔岩池的地質豐富區域。 該相機還拍攝了烏托邦平原的其他景觀,例如阿達瑪斯迷宮的快照。

3D 視角下的烏托邦平原

火星溝壑中彌散著「雪花」景觀

參考來源:

[1]阿西達利亞平原_百度百科 (baidu.com)

[2]阿卡迪亞平原_百度百科 (baidu.com)

[3]編者註:烏托邦平原位於烏托邦盆地中,二者可近似看作一片區域。

[4]ESA – Martian brain freeze

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Tan Jinge
Tan Jinge, Editor of sbestimes.com

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    1 Comment

    1. 好迷人的冰層啊

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