NASA 的洞察號在其最新的自拍照中顯示其完全被一層厚厚的火星灰所覆蓋, NASA 稱這可能是洞察號的火星探測生涯的最後一張照片。

洞察號最後一張自拍

洞察號最後一張自拍

同時,洞察號在火星上的位置,即埃律西昂平原( Elysium Planitia ),也開始發生季節性變化。在接下來的幾個月裡,火星大氣中的灰塵會更多,陽光會更少,洞察號獲得的太陽能動力也會因此而減少。洞察號的研究團隊過去曾努力清除一些灰塵,但面對火星上強烈的沙塵暴,洞察號需要更強力的除塵措施。

可是洞察號並不具備清理灰塵的系統,其只能依靠土塊或吹過的強風來進行除塵。

洞察號的太陽能陣列被灰塵完全覆蓋

洞察號的太陽能陣列被灰塵完全覆蓋

前後影象顯示了 NASA 的洞察號火星著陸器在 2018 年著陸(左)和 2022 年 5 月之後,其太陽能電池陣列上的灰塵已將其功率水平降低到任務開始時的十分之一

前後影象顯示了 NASA 的洞察號火星著陸器在 2018 年著陸(左)和 2022 年 5 月之後,其太陽能電池陣列上的灰塵已將其功率水平降低到任務開始時的十分之一

基於這一悲觀的事實,洞察號的研究團隊已正式確認它將在 7 月結束工作,預計將在今年年底完全關閉。

但就像 5 月 4 日洞察號監測到的火星上的史無前例的大地震一樣,奇蹟也有可能發生在洞察號上。

「洞察號在火星上監測到的許多現象都超出了我們的預期,因此它也有可能堅持比這更長的時間。」 洞察號的首席研究員,NASA 噴氣推進實驗室的布魯斯·班納特( Bruce Banerdt )在 5 月 17 日的新聞發布會上告訴記者。

布魯斯·班納特 ( Bruce Banerdt ) 在講話

布魯斯·班納特 ( Bruce Banerdt ) 在講話

也許在不久的將來,洞察號某天將停止工作。但我們也相信很快會有另一個探測器在火星的某個地方著陸,配備著與洞察號相同的儀器,幫助人類繼續探索火星內部的奧秘。


資訊來源:
[1]NASA
[2]埃律西昂平原

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1 Comment

  1. 拿塊抹布擦一下不就行?(狗頭保命)

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